Blog

Dit is geen afscheid

Iedereen staat aan, maar ik ga even uit

Scrollend over mijn LinkedIn-tijdlijn zie ik het ene na het andere succes gevierd worden. De schouderklopjes vliegen over en weer. De trots van nieuw binnengehaalde klussen en gewonnen pitches worden veelvuldig gedeeld. Wanneer mijn wekker vroeg in de ochtend gaat, zie ik dat 4 uur geleden nieuwe status updates gedaan zijn. Dat connecties gepromoveerd zijn met nieuwe functietitels. En zelfs in mijn weekend attendeert LinkedIn me op berichten van mede-ondernemers die druk bezig zijn met het verdubbelen van hun omzet. Of word ik gewezen op de zoveelste netwerkbijeenkomst en cursus voor het vinden van dé zakelijke succesformule. In bijna alle gevallen denk ik dat er iets mis met me is.

Zeg maar eens nee
Ik werk nu drie jaar als zzp’er in de communicatie. Begon hier na wat coachingstrajecten mee omdat uit alle persoonlijkheidstesten kwam dat ik ongelukkig werd van een vaste rol. Dat geluk stond voor mij voorop. Vooral na een burnout, de zoveelste banenswitch en de frustratie dat ik het bijna altijd anders zou doen dan mijn bazen destijds. Voor mij was het doel als ondernemer dan ook niet ‘zoveel mogelijk omzetten’, maar vooral ‘doen wat ik leuk vind en er in elk geval mijn eigen salaris van kunnen betalen’. En soms is dat verdomd lastig.

Zeg maar eens nee tegen een goed betaalde klus. Niet omdat je het niet zou kunnen, maar omdat het jou simpelweg niet gelukkig maakt. Houd maar eens vol dat je op die ene vrije dag of in dat weekend écht niet werkt, ondanks dat de deadline van je klant zo krap is dat het de enige mogelijkheid is om hem of haar te helpen. Niet omdat je niet wilt helpen, maar omdat die vrije tijd je de rust en ruimte brengt die je nodig hebt om je werk zo goed mogelijk te doen. En om een fijner mens te zijn voor jezelf én voor de mensen om je heen. Voor veel mensen voelt deze eerlijkheid als falen. Je zegt toch geen ‘nee’ tegen geld. Of ‘nee’ tegen de erkenning van die ene klant of collega die zo graag met jou samenwerkt. Noem me een slechte ondernemer, maar ik doe dat wel.

Jezelf zijn is dé sleutel tot zakelijk succes
Ik vind het waardevol dat ik eerlijk tegen een klant kan zeggen dat een opdracht niet bij me past, ongeacht het geld dat ik ermee zou verdienen. Ik vind het wel zo eerlijk voor mezelf, mijn vrienden en familie dat ik in de weekenden tijd en aandacht voor ze heb en voor ze klaar kan staan. Dat geeft me meer genoegen dan te kunnen zeggen dat ik het hele weekend doorgewerkt heb omdat het zo druk is. En het vreemde is: hoe dichter ik bij mezelf blijf en hoe volhardend ik hierin word, hoe leuker mijn klussen worden. En hoe hoger mijn omzet.

Soms moet je dingen anders doen. Anders benaderen. Natuurlijk ben ik vaak gevallen en weer opgestaan. Heb ik oude relaties verbroken omdat de manier van omgang dusdanig ver van mij als persoon af stond. Heb ik opdrachten naar anderen doorverwezen omdat ik er zelf niet enthousiast van werd. Maar heb ik bovenal geleerd dat dichtbij jezelf blijven en je hierover uit te spreken, de sleutel is tot zakelijk succes. Wat dat succes is, bepaal je zelf. Ik besef me dat mijn leven kostbaar is. En dat je van elke dag, hoe cliché ook, moet genieten. Van werkdagen, van vrije tijd. Dat je de tijd die je ‘aan staat’ best mag compenseren voor een tijdje ‘uit’. Want dat is precies wat ik nu ga doen.

Geen spijt achteraf
Ik ga er een tijdje tussenuit. Niet omdat ik genoeg heb van wat ik doe. Integendeel. Maar omdat hoogzwanger zijn best vermoeiend is en ik ongetwijfeld spijt zou hebben als ik niet van dit moment zou genieten. Je krijgt tenslotte maar één leven en ik wil er vol overgave, liefde en rust bij zijn als ik dat leven aan mijn eigen dochter schenk. Dus nee. Er is geen tweede Patty. Net zoals er geen tweede jij bestaat. En deze Patty staat van 1 februari tot 1 juni even uit. Mocht ik je daarna weer kunnen verblijden met mijn aanwezigheid, ratelende hersens en schrijfkunsten dan weet je me -32 uur per week- te vinden. Tot die tijd kun je genieten van de mooiste projecten die ik afgelopen drie jaar met mijn klanten verwezenlijkt heb. Daar ben ik namelijk enorm dankbaar voor.

portfolio

www.thestoryofyou.nl

 

Met groet,

Patty

Lees meer

Door Patty van der Aa
What Mom Would Cook, mijn nevenactiviteit

Mijn moeder was een geweldige kok. Elke dag maakte ze een verse maaltijd voor het gezin. Ze was niet bepaald een experimentele chef-kok, maar haar kookkunsten en gerechten herinner ik me tot op de dag van vandaag. Zelfs de geuren die erbij kwamen kijken.

Toen ik ouder werd en al lang en breed op eigen benen stond, begon ik mams kookkunsten te missen. Haar gehaktballen blijven tot op de dag van vandaag de lekkerste die ik ooit gehad heb. En ondanks dat ik al haar recepten heb: het smaakt niet zoals het smaakt wanneer mijn moeder het maakt. Wanneer ik anderen vraag naar hun favoriete recept, geven zij aan precies hetzelfde te ervaren.

Dat is de reden waarom ik met What Mom Would Cook gestart ben. Om moeders en hun kookkunsten te eren. Om uit pure nostalgie die herinneringen naar boven te halen. Simpelweg omdat ze te mooi zijn om weg te stoppen. Op What Mom Would Cook vind je dan ook enkel de herinneringen van mijzelf en anderen aan de kookkunsten van moeders. En soms ook vaders.

Ik nodig je uit jouw herinnering aan de kookkunsten uit je ouderlijk huis met me te delen. Want wat herinner jij je nog? Mail me op whatmomwouldcook@gmail.com of gewoon via patty@thestoryofyou.nl

 

What mom would cook

Lees meer

Door Patty van der Aa
Verkopen met woorden

Een jaar of wat geleden belandde ik in een discussie met een freelancer die zich uitgaf als communicatieadviseur. Ze had heel wat ervaring en een ‘trackrecord’ aan A-merken op haar naam. Nu ben ik niet zo snel te imponeren met dit soort feiten, dus ik liet het maar even voor wat het was. Ze noemde me immers ‘meisje’ en dat klonk op dat moment zo bedoeld denigrerend dat ik er eigenlijk wel om kon lachen.

Vooral omdat we in een discussie belandden over ‘verkopen met woorden’. Het betrof een project voor een restaurant dat vastliep in zijn communicatie. De communicatieadviseur was er zeker van: prijs was het allerbelangrijkste. En ik was overtuigd van mijn gelijk dat verhaal en service het allerbelangrijkst was. En dat dan prijs pas kwam.

Zo begon ik mijn betoog:

“Stel een gast bestelt een biertje. Dat kun je verkopen als een doodnormale pils. Maar wat als ik aan de klant vraag van wat voor bier hij precies houdt? Simpelweg omdat we ook blond, amber, donker en witbier op de kaart hebben staan. Variërend van bitter tot zoet. Variërend van een pils van 5,4% tot een 9% triple.

Wat als ik de keuze van de klant kan verbeteren door te vertellen dat we het bier zelf maken. En dat ik kan uitleggen hoe het bier van zijn keuze gebrouwen wordt zodat hij straks misschien wel proeft waar ik het over heb. Wat als ik door het vertellen van dat verhaal ervoor kan zorgen dat ik niet dat normale pilsje, maar speciaal bier verkoop? De klant voelt zich uitstekend geholpen en ik heb een biertje met meer marge verkocht.

Wat is de kracht van het vertellen van zo’n simpel verhaal, als dit door alle serveersters, aan alle gasten zo verteld wordt?”

Emotie is een verdomd goede verkooptactiek

Ik geloof er namelijk heilig in dat, als je jouw product levendig maakt, je de consument in zijn emotie raakt. En emotie is een verdomd goeie verkooptactiek. Emotie wint het van prijs. Want emotie is een gevoel en geen rationele denkwijze. Waar je dat verhaal vertelt is afhankelijk van jouw doelgroep. Maar dat dat verhaal over alle linies hetzelfde is, is een voorwaarde.

Haar antwoord op mijn betoog was trouwens: “daar heeft een serveerster geen tijd voor”. Ik dacht alleen maar dat zij ook geen tijd had gehad zich te verdiepen in haar doelgroep. Een voorwaarde wil je emotie kunnen snappen en een goed verhaal kunnen vertellen.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Lees meer

Door Patty van der Aa
Wie is die content creatief in regio Eindhoven?

Mijn naam is Patty. Voor de mensen die mij niet kennen: ik ben thuiskok, houd van lekkere wijntjes, speciaalbier en zou mezelf omschrijven als Brabander in hart en nieren. Geloof me, ik heb de grote stad geprobeerd en de veelzijdigheid sprak me aan, maar mijn hart ligt in het Zuiden. Ook qua liefde. Dus na jaren van werken bij grote en kleine creatieve bureaus in de randstad, waag ik mijn stap als zelfstandige in regio Eindhoven. Een regio die voelt als thuis, maar van waaruit ik mobiel genoeg ben ook projecten daar buiten op te pakken.

De naam van het beestje
Noem me tekstschrijver, content creatief, contentmarketeer, contentstrateeg, journalist: ik vind het naampje niet zo belangrijk. Wel vind ik het belangrijk dat jij begrijpt wat ik voor je kan doen. Teksten schrijven over bedrijven? Dat moet lukken. Copywriting? Check. Maar mijn passie zit hem echt in het nadenken over hoe je in de breedste zin van het woord jouw merkverhaal op mensen overbrengt. En op welke plek dat dan is.

Vervolgens kan ik die verhalen ook nog voor je maken. Schrijven doe ik zelf. Scenario’s van video’s ook, maar het echte filmwerk laat ik liever aan een specialist over. Die heb je in alle vormen, maten en prijzen. Hetzelfde geldt voor het maken van websites. Ik denk na over het verhaal en haak er voor de look & feel een designer bij aan. Zodat jij geen omkijken meer hebt en ik alles voor je regel. Want projectmanagement heb ik mezelf gedurende de jaren wel aangeleerd.

Goed. Ik ben dus Patty. Drink mijn koffie met opgeschuimde melk en vind het leuk nieuwe mensen en werelden te ontdekken.

Zullen we een keer afspreken als je enthousiast wordt van mijn website?

Groetjes
Patty

 

Lees meer

Door Patty van der Aa